Mercats pel clima

Henry Derwent, president de l’Associació Internacional de Comerç d’Emissions, afirma a l’entrevista apareguda el passat dia 16/05/2011 a La Vanguardia que el mercat de compravenda de drets d’emissió a la Unió Europea ha permès a moltes empreses reduir les emissions de diòxid de carboni, un dels principals gasos amb efecte d’hivernacle directament responsable del canvi climàtic. M’agradaria puntualitzar dues coses. La primera és que una part de les emissions assolides fins ara per aquestes empreses han estat “neutres” des d’un punt de vista climàtic. Això vol dir que les empreses han compensat les emissions que no podien reduir perquè els hi resultava massa costós invertint en un volum equivalent d’emissions estalviades per projectes d’eficiència energètica o energies renovables als països en desenvolupament, fent ús del que es coneix com a Mecanisme de Desenvolupament Net del Protocol de Kyoto. La segona qüestió que volia emfatitzar és que les emissions reduïdes durant els darrers anys a la Unió Europea han estat desafortunadament compensades per unes emissions globals en imparable augment. Aquest suposat estalvi d’emissions ha retornat incorporat als béns de consum procedents dels països emergents. La mitigació del canvi climàtic a través d’un mercat de compravenda d’emissions sols pot ser efectiva doncs si s’organitza globalment amb el suport de la comunitat internacional. I com que això sembla políticament inviable a curt termini, el que cal esperar és que iniciatives regionals de compravenda de drets d’emissió com el mercat europeu es consolidin com una oportunitat de negoci per alguns agents socials però resultin insuficients per disminuir el consum de combustibles fòssils i mitigar el canvi climàtic.

Cap a l’eternitat…

Són quasi les 12 de la nit. Fa estona que acostumo a estar dormint. Però avui m’he quedat embadalit davant la televisió. “Into eternity”, és a dir “Cap a l’eternitat”, un magnífic documental sobre la gestió dels residus nuclears, m’ha mantingut despert. Premiat internacionalment, explora l’actual construcció d’un cementiri de residus nuclears al nord de Finlàndia, a mig quilòmetre sota terra. Us animo a que el veieu:

http://www.tv3.cat/3alacarta/#/videos/3445710

El documental parteix del temps mig de desintegració dels residus nuclears, d’aproximadament 100.000 anys, i en la qüestió de com disposar dels mateixos de forma permanent. Fa palès que l’energia nuclear i els residus representen, sense cap mena de dubte, una transposició de grans riscs ambientals a les futures generacions i als éssers vius que habitin el planeta durant els propers milers i milers d’anys (eps! incloent els vostres fills i néts!).

La gestió activa dels residus més enllà de dues o tres generacions és, aparentment, complicada o més aviat impossible degut al fet que canvis bruscs en l’economia, la societat o el medi ambient poden obstaculitzar-la. És per això que els experts en seguretat nuclear volen establir magatzems de caràcter “permanent”, que no depenguin de la gestió o de la “naturalesa humana”. A Espanya estem intentant decidir, des de fa mesos, on podem col·locar les tones de residus nuclears que, fins ara, molt amablement i per la mòdica xifra de 20 milions d’Euros anuals estan emmagatzemant els francesos.

Com reaccionaria una civilització del futur si descobrís un magatzem de residus nuclears sota la terra del nord de Finlàndia o del sud de Catalunya, per exemple? Entendria que no s’hi poden acostar, o pensarien que es tractaria de “tresors d’una civilització passada”? Com podríem comunicar a les civilitzacions futures que es tractaria de lloc perillosos per la vida i que ningú s’hi ha d’acostar? I què succeiria si les civilitzacions del futur no entenguessin el nostre llenguatge i, a més, fossin tant curioses com van ser els exploradors de l’època colonial?

Mentre acluco els ulls penso en el plutoni i d’altres elements radioactius que els reactors i les piscines de Fukushima segueixen alliberant a l’atmosfera, al mar i al sòl. Penso en la gent que no podrà tornar mai a casa (us imagineu què passaria si explotés la central de Vandellós?). Penso en les vides humanes que es perdran els propers anys, diguin el que diguin les fonts oficials, i penso en els animals, les plantes i d’altres formes de vida que es veuran negativament afectades per la radiació. Penso en tot això i m’entristeixo. I em pregunto com hem arribat al punt de posar l’optimisme inherent a la gestió del risc d’impacte sòcio-ecològic per davant del reconeixement de les incerteses i del principi de precaució…. I no trobo la resposta, i acluco els ulls, i no puc dormir.

La crisi nuclear – debat a l’Àgora

Aquests dies l’accident de Fukushima ens ha fet despertar del somni de l’opulència energètica sobre la que hem construït el capitalisme i la societat global. El canvi climàtic, causat per  emissions  “transparents” que es reparteixen globalment i “maten” lentament, no ha estat pres massa seriosament com per abordar una transició seriosa i a gran escala cap a fonts d’energia renovables i, sobretot, cap a un paradigma social basat en la conservació i l’eficiència energètica, i no pas en el consum desaforat de l’energia. Aleshores, vés per on, arriba un Tsunami, moren milers de persones, explota (parcialment) Fukushima i m’atreveixo a pensar que ara sí ens asseurem tots plegats a repensar la qüestió energètica i a apostar definitiva i simultàniament per la reducció en el consum del combustibles fòssils i l’enterrament, tots vestits amb colors vius, de l’energia nuclear.

Però no està essent així. Esteve, ets un il·lús! El govern japonès calla, prudent, per no escandalitzar els ciutadans nacionals i forans, no fos cas que algú agafi un càncer per menjar enciam i porti al govern i a l’empresa que gestiona Fukushima als tribunals. Gaddafi li ha fet un favor a l’energia nuclear. L’atenció es desvia. La premsa li pica l’ullet als gurus de l’energia nuclear, portant el segon accident nuclear més greu de la història (i qui sap si acabarà essent el primer) a la tercera plana. Cauen bombes al sud de la Mediterrània, aquella que cantava Serrat i que segueix tant maltractada, i moren peixos al Japó. No hi ha color, a qui li importen els peixos o els enciams, ara que no hi ha explosions als reactors? El fum negre o la radioactivitat transparent no són tant visualment atractius com els avions disparant míssils…

A casa nostra, TV3 va fer dilluns passat un interessant debat sobre l’accident de Fukushima i el present i futur de l’energia nuclear: http://www.tv3.cat/videos/3435870/La-crisi-nuclear

Com sempre passa a la televisió, hi havia moltes coses per dir i poc temps. Un dels participants, en Marcel Coderch, al seu llibre “El miratge nuclear”, té molts bons arguments al respecte de la inviabilitat econòmica i social de l’energia nuclear, però desafortunadament el debat no li dóna el temps necessari per desenvolupar-los. El moderador, en Xavier Bosch, passa de puntetes per molts temes, perquè cal cobrir molts aspectes i sense gaire profunditat. Cal dir que sobta escoltar un catedràtic de física nuclear reconeixent que no sap què pot acabar passant a Fukushima. Segons ell, el risc és alt i seria erroni minimitzar-lo i no concloure que caldria anar pensant en clausurar totes les centrals nuclears del planeta en les properes dècades seria un gran error. Refrescant.

El debat, que us encoratjo a veure ara que s’acosta el cap de setmana, és interessant i enriquidor. M’agradaria, però, aprofitar l’altaveu del blog per clarificar i mencionar tres aspectes que han estat adreçats superficialment o directament ignorats, i que per altra banda són importants en qualsevol debat seriós sobre el present i del futur de l’energia nuclear. El primer és la importància de qüestionar la idea de que l’energia nuclear (o fins i tot les renovables) contribueixen a la independència energètica; això no és del tot correcte perquè l’urani (així com el silici, utilitzat en la producció de plaques solars fotovoltaiques) és un mineral d’importació per la majoria de països que tenen energia nuclear. Cal preguntar-se: on estan les mines d’urani? Quins són els impactes impactes socials i ecològics en l’extracció d’aquest mineral? A l’institut de recerca on treballo (ICTA, UAB), una estudiant doctoral està fent una tesi molt interessant sobre aquest tema.

La segona qüestió que m’agradaria destacar és que, tant els tertulians com la premsa en general, no disposen d’informació acurada sobre els efectes que la radioactivitat de Fukushima tindrà sobre els ecosistemes i les espècies, quelcom que és important si considerem que l’home es troba al capdamunt de les cadenes tròfiques. Potser sí que l’emissió de radioactivitat no es tradueix immediatament en una elevada tassa de mortalitat humana, però quins seran els seus a llarg termini en la biologia humana i de les espècies? Aquest accident, i malgrat la incertesa dels seus impactes sòcio-ecològics, hauria de ser un detonant per pensar seriosament en un nou model energètic, així com en un nou model social que no requerís de tanta energia per funcionar. En aquest sentit, els tertulians parlen de la impossibilitat de mantenir el creixement econòmic sense l’energia nuclear o, si més no, sense augmentar el consum de combustibles fòssils. Potser, doncs, la pregunta que cal fer-nos és: necessitem consumir tanta energia per ser feliços i viure bé? Es pot imaginar una societat global, essencialment capitalista, sense creixement econòmic? Això connecta amb els debats i les propostes de decreixement de Serge Latouche, Tim Jackson, Joan Martinez-Alier, o la viabilitat d’una “steady economy”, com planteja l’economista ecològic Herman Daly.

I, per últim, hi ha una tercer qüestió que tant els tertulians com els promotors de l’energia nuclear haurien de pronunciar i tractar de respondre davant d’un mirall, mirant-se fixament als ulls: qui som nosaltres, les presents generacions, per imposar un elevat risc ambiental a les futures generacions a través dels magatzems de residus nuclears, que seran potencialment contaminants durant centenars o milers d’anys? Vist així, la qüestió nuclear no és una qüestió tècnica, d’avaluació de costos i de gestió del risc sòcio-ecològic, si no, sobretot, una qüestió d’ètica i justícia inter-generacional.

Cap a una economia real

El meu germà Carles m’ha fet arribar un article de reflexió d’en Kernan Heinz sobre l’economia finançera. L’he trobat interessant i molt divulgatiu. Explica de forma molt simple què fan els bancs amb els nostres diners i com es beneficien mitjançant la concessió de crèdits, i raona sobre perquè cal regular l’economia finançera i refocalitzar-nos en l’economia productiva.

Si us interessa la temàtica, féu un cop d’ull a un volum recent de la revista Ecologia Política on alguns articles aborden les contradiccions de l’economia finançera amb més detall i, en particular, des de la perspectiva de l’economia ecològica i l’ecologia política. Hi escriuen en Joan Martinez-Alier i en Herman Daly, entre d’altres.

Regular el trànsit a Barcelona

He tingut la sort de participar en un debat a TV3 avui (14/02/2010). Ha estat una llàstima que el programa anés tard i dediquessin tan sols deu minuts a parlar del tema. Ara que l’anticicló ha marxat, ens equivocaríem si penséssim que la contaminació ja no ens afecta… I ara que ja ha entrat en vigor la velocitat variable, seria un error no seguir dedicant espai als mitjans de comunicació públic a les qüestions de contaminació ambiental i salut. Pel debat que hem tingut “entre bambalines” els quatre participants, diria que tots teníem moltes coses a dir i dades que aportar a un problema (la contaminació en entorns urbans) que està lluny de ser resolt i poc explorat. Us animo a fer un cop d’ull a les notes del debat que portava preparades i que digueu la vostra aquí al blog mateix. Cal regular l’ús del vehicle privat a Barcelona?He tingut la sort de participar en un debat a TV3 avui (14/02/2010). Ha estat una llàstima que el programa anés tard i dediquessin tan sols deu minuts a parlar del tema. Ara que l’anticicló ha marxat, ens equivocaríem si penséssim que la contaminació ja no ens afecta… I ara que ja ha entrat en vigor la velocitat variable, seria un error no seguir dedicant espai als mitjans de comunicació públic a les qüestions de contaminació ambiental i salut. Pel debat que hem tingut “entre bambalines” els quatre participants, diria que tots teníem moltes coses a dir i dades que aportar a un problema (la contaminació en entorns urbans) que està lluny de ser resolt i poc explorat. Us animo a fer un cop d’ull a les notes del debat que portava preparades i que digueu la vostra aquí al blog mateix. Cal regular l’ús del vehicle privat a Barcelona?

Enllaç al debat de TV3

zp8497586rq